Some thoughts on learning

刚才在YouTube首页随便打开了一个推荐视频,视频的名字叫做How to Learn Faster with the Feynman Technique (Example Included)。我个人其实很少点开这种带有非常强烈功利色彩的标题去看的,更别提是这种方法论的视频。并不是说我讨厌这类视频,我只是觉得这类视频看多了,如果不立刻去实践的话,看了也没有任何效果,反而浪费掉了很多时间。这个视频本身不长5分钟左右,看完后,我不仅觉得这个方法可以试一试,而且更重要的是让我回忆起过去看过的一些东西以及一些想法。所以赶紧记录在这里。

方法本身并不复杂。具体其实可以看作者这个网页文字版。我就粗略记录一下要点:

这个方法的核心就是explaining the concept。一个典型场景就是去office hour找老师问问题:在你向老师解释完问题,你的疑惑点,以及你的解决方法之后,很有可能出现的情况就是还没等老师说话,你就说:“噢,我懂了。谢谢老师!” 然后转身跑出了办公室。这个场景体现出两个要点:1. explaining the concept确实非常重要 2. 也许这个问题已经在我们的内心里过了无数遍,却只有我们向另一个人解释的时候我们才会 “噢!!!!”。 第一点不难理解。但是第二点确是极度困难:我们从哪里能找到一个愿意天天听我们explain what we have learned的人呢? 上面的视频提出了一种解决办法,步骤如下:

  1. 找张纸,把你要解释的概念写在纸的最上头
  2. 假装有一个第三方在场,用你自己的语言向他解释这个概念。这里作者有几点强调:
    1.  用最通俗易懂的语言来解释
    2. 不要仅限于定义。挑战自己,用例子,图等形式来确定你可以把所解释的概念实际运用起来。
    3. 把在场的这个第三方想像成一个小孩子。这么做的好处就是小孩子会经常问“为什么?” 这个会让我们做到对这个概念的细节有百分百的理解。
  3. 在做完前两步之后,你就要重新回顾你在哪些地方解释出现模糊,拿不准,或者不知道。这些地方就是我们对这个概念理解薄弱的地方。我们要做的就是拿出资料将这些模糊点搞清楚。这步和考完试改错题非常相似。
  4. 这步其实是第三步的引申。就是看之前哪些解释的地方运用了复杂的语言或者堆砌了大量技术概念。我们要做的就是尽力把这些地方用更简洁的语句进行重写。

视频介绍的这个方法其实在各种我所看过的资料里都有体现过。比如在The Pragmatic Programmer一书中讲如何debug一节时,作者介绍的一个技巧叫做”Rubber Ducking”:

A very simple but particularly useful technique for finding the cause of a problem is simply to explain it to someone else. The other person should look over your shoulder at the screen, and nod his or her head constantly (like a rubber duck bobbing up and down in a bathtub). They do not need to say a word; the simple act of explaining, step by step, what the code is supposed to do often causes the problem to leap off the screen and announce itself.

It sounds simple, but in explaining the problem to another person you must explicitly state things that you may take for granted when going through the code yourself. By having to verbalize some of these assumptions, you may suddenly gain new insight into the problem.

这个”Rubber ducking”的来源就是其中一位作者在早期的时候看见一个很厉害的developer经常拿着一个”a small yellow rubber duck, which he’d place on his terminal while coding”。

The Lady Tasting Tea一书的前言中作者也提到作者在写着本书的时候收到了来自他的妻子很多的帮助。因为他的妻子不是statistician,所以如果作者用很technical的语言来写的话,他的妻子根本就看不懂。所以这迫使作者不得不采用更加通俗易懂的语言来解释统计背后的哲学及观念发展。

这也让我想到我最开始写Tech blog的一个主要motivation就是把我所学的东西通过文章的形式解释出来,争取消灭掉不懂装懂的情况。而视频方法的3,4步就是未来我在写tech blog的时候需要更加注意的地方:不要把所学的内容进行简单的归乃重复,要注意用更加简略的语言讲述出来。这里题外话一句:我发现将知识点内嵌在文章里是一个非常不错的保存知识点的方式。这么做我感觉会使知识点不会过于碎片化,并且提供充足的上下文将独立的知识点很有效的串联起来。这也许是“connect the dots”的一种体现吧。

最后用一个quote来作为这篇post的收尾:

“The first principle is that you must not fool yourself — and you are the easiest person to fool.” — Richard Feynman
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