Decision

突然发现时间已经到了4月的最后一天。这个月我还没有在wordpress上写过任何博客。所以赶紧开始赶制这四月第一篇博客。

4月份发生的比较重大的事情就是录取结果陆续放出了。是的,我准备再度去美国读书,攻读计算机专业。读书这件事情其实筹备了很久,从去年的5,6月份考取GRE开始算的话,连准备考试,申请,到拿到申请结果,前前后后也快有一年的时间。今天这篇博客并不是想要去回答:为什么想要再出去读书,申请期间发生了什么事情等问题。这些我打算在我8月份的博客里去回答。今天,我只是想谈谈选录取offer这个话题。

研究生选offer和本科选offer还是有些不一样的。我还依稀记得本科选校的时候,就是在wisconsin和illinois之间选。那个时候主要是看综排并辅以专业排名。2010年wisconsin还是可以排到US News 35位的。另外看了看wisconsin在自然科学,社会科学排名方面都是基本在北美前10左右。最后学费上wisconsin也是低于illinois不少。所以最后就选择去了wisconsin。现在来看选择wisconsin我是一点没有后悔的。因为在那里锻炼了我坚毅的品格。课业的压力和暗无天日的长冬对于任何一个人从心理到生理上都是非常大的挑战。后来,忘记在哪里看到了一种叫badger holds的说法,说wisconsin出来的人不管走到哪里都能hold住全场。我想此言还是有些道理的。

到了研究生选校就是另外一番策略了。一般来讲是专排高于综排。换句话讲就是在研究生阶段是专业排名要比综合排名更加重要的。但是,在计算机领域,有四大神校:MIT, Stanford, UC-Berkeley, 和CMU。这四所学校是基本可以做到综排和专排兼顾的。所以如果被这四所学校录取的话,基本上可以做到无脑选择去了。这里说的是基本上,说明也有例外。这里我会在后边说。下面谈谈我对择校的反思。

先说下结果。这次我录取的项目有: CMU-SV MS-SE, Brown MS-CS, NYU MS-CS, GaTech MS-CS, UT-Austin MS-CS, UCSD MS-CS, CornellTech MMeng-CS, Columbia MS-CS. 最后我选择了UT-Austin MS-CS。

Know your goals:  employment or research?

这里说的是上Master的目的:是直接毕业找工作还是想要为未来PhD做准备?这条在本质上决定了选择offer的大方向。很少有项目能做到两者兼顾的。首先说说直接毕业找工作。如果是为了直接毕业找工作的话,那么学校placement statistics, 地理位置就要在决定过程中占有相对大的比例。与之相应的research实力,课程设置,导师等就不是考虑的重中之重了。如果以这个标准来看,CMU-SV MS-SE,Brown MS-CS, GaTech MS-CS, UCSD MS-CS, Columbia MS-CS, NYU MS-CS, CornellTech MMeng-CS就是些非常不错的选择了。再来说说研究方向,这里我们要看的就是教授,研究方向了。这里我并不是要说鱼和熊掌不可兼得,我想说的是每个项目都有不同的侧重点。

Big Department or Small Department?

系的大小也是影响决定的一个重要因素。Brown是第一个给我offer的,同时也是让我心动了很长时间。原因就是以Brown为代表的这种小而精的系,每个教授可以给每个学生最大的attention, 系里的氛围像大家庭一样。换句话讲,人均资源相对于那些大系来说会多一些。但是任何事物都不是完美的。系小的缺点就在于课程设置不会那么丰富并且研究领域会出现侧重:不会每个领域都会有教授的。我再来说说系大的特点。系大基本上就是系小取反。你面对的可能是更加激烈的竞争,资源就这些,每个人要去try their best to fight for the resources. 这里没有人会去babysitting,所以学生会被要求更加独立。但是,这不就是现实社会么?

Do a campus visit if you can!

其实专业排名,系的大小,你的兴趣所在都只是生活的一部分。最重要的是你要选择一个自己感觉到舒服的地方。毕竟在接下来的一到两年里,你要在这里学习生活。这个时候Campus visit就显得非常重要。去实地感受一下这里是不是真的适合你。去一个不适合自己的地方是一件非常痛苦的事情。我之前去过NYC,知道在NYC学习是一件多么不容易的事情,所以我知道如果可能的话,我还是比较适合college town。另外,在wisconsin学习的经历告诉我,天气同样是不可忽视的因素。这些都是排名等数据无法明确告诉你的。再多说一句,但凡在外边读过书的人都会知道图书馆的重要性。Wisconsin在这方面做的是非常非常好的。为什么呢?因为整个学校有43个大大小小的图书馆。我上学的时候最新欢光顾的就是Memorial, Law, Music,Astronomy, Econ这几所图书馆。每个系的building都会有图书馆的存在。如果我想的话,我可以根据心情挑不同图书馆来学习。但是,比如说GaTech, 整个campus只有一座图书馆,这对于一个喜欢泡图书馆的人来说,是非常难过的。这些因素都会很大程度影响一个人两年时间的开心与否的。

Carefully research the program!

其实在申请的时候去非常详细研究一个program是非常困难的。为什么呢?因为你的时间有限,而且研究的非常详细的话(比如哪个老师不好好备课,哪个老师上课很难这种),如果最终没有录取的话,那么你的努力就会白费。所以,很多人都是从一些指标和项目的粗略描述上来决定是否申请。但是,在得到录取结果后,就不能如此草率了。当时在做决定的时候,我最终在GaTech和UT-Austin做选择。我的做法是把每个学校老师和我兴趣沾边的都去翻了一遍,并且把两所学校的课程,每门课的主页都去翻了一下。我发现GaTech因为online master的原因,相当部分的课是看视频上课,老师负责答疑的。比如说,Machine Learning for Trading 这门课。上过MOOC的人都应该知道,网络版的课难度是比不上实体课的。因为受众群体不一样。这样如果你是想锻炼自己研究能力,去训练读paper的能力的话,像GaTech可能就不太适合。

打算这篇博客其实想了很久,因为在4月15日前我真的是非常纠结。但是,所幸的是,我还是仔细的去比较了每个项目,去发现项目之间的nuance, 然后做出了非常艰难的取舍。本来在写之前感觉自己会滔滔不绝写出很多。但是等真正落下笔去写,会发现其实选校的依据并没有自己想象的那么多。总结一句话,就是知道自己想要什么是整个选校过程中最重要的依据。但是,话说回来,这条哪件事不适用呢?

 

 

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